Nasz cykl o Symbolach Poznania zaczniemy budynkiem, który niegdyś był w mieście najważniejszy. Znajdujący się na Starym Rynku Ratusz był siedzibą władz miejskich do 1939 roku. Dziś mieści muzeum.

Po założeniu średniowiecznego miasta w 1253 roku, pierwszy budynek ratusza powstał w końcu XIII wieku. Do dzisiejszego kształtu został przebudowany w stylu inspirowanego renesansem manieryzmu w latach 1550-1560. Za projekt był odpowiedzialny Jan Baptysta di Quadro z Lugano. Wtedy też na wieży zostały zainstalowane słynne koziołki, które codziennie w południe trykają się na wieży zegarowej, będąc jedną z głównych atrakcji turystycznych Poznania.

Na fasadzie budynku znajdują się łacińskie inskrypcje, głoszące między innymi:
PAX OPTIMA RERUM – Pokój najlepszą z rzeczy
PULCHRITUDO CIVITATIS CONCORDIA – Pięknem miasta jest zgoda
ANTIDOTUM VITAE PATIENTA – Lekarstwem na życie jest cierpliwość

Wnętrze ratusza zajmuje Muzeum Historii Miasta Poznania – warto je odwiedzić, lecz na wieżę się nie dostaniemy. Ratusz w Poznaniu jako jeden z nielicznych tego typu obiektów na świecie nie udostępnia swojej wieży widokowej turystom.